Así fue como el paisa Sergio Huiguita ganó la Vuelta a Cataluña

El colombiano Sergio Higuita (BORA-Transgohe) resistió los ataques en el circuito de Montjuïc (Barcelona) y se proclamó ganador de la edición 101 de la Volta a Catalunya, que terminó con un triunfo de etapa del italiano Andrea Bagioli (Quick-Step) en un esprint reducido.

Por su parte, el ecuatoriano Richard Carapaz (INEOS), que atacó de forma infructuosa en la subida del castillo, se quedó con el segundo cajón del podio tras finalizar a 16 segundos de Higuita en la general y el tercer puesto fue para el portugués Joao Almeida (UAE Team Emirates), a 52.

El colombiano Nairo Quintana (Team Arkéa), aclamado por sus compatriotas en Barcelona, se quedó con la miel en los labios, ya que por un solo segundo no pudo subir al podio final de la Volta.

Mientras los corredores esperaban el tradicional corte de la cinta antes de empezar la etapa en la avenida María Cristina de Barcelona, Higuita y Carapaz conversaron de forma distendida, mostrando una vez más buena relación después de la aventura heroica que vivieron el sábado, cuando dieron un vuelco a la clasificación con una escapada que forjaron a 133 kilómetros de la meta.

Pese a las nubes, muy presentes en la presente edición de la Volta, el ambiente durante el recorrido fue agradable, entorno a los 20 grados, muy diferente del sufrido por los ciclistas el sábado, cuando la lluvia y el viento hicieron mella en el pelotón. En el circuito de 7,8 kilómetros por la montaña de Montjuïc de Barcelona hasta lució el sol.

Durante el primer tramo de la etapa se vivió una sucesión de ataques para buscar una fuga. Los dos equipos que lucharon con más insistencia por este objetivo fueron el UAE Team Emirates, de Almeida y Ayuso, y el Euskaltel Euskadi.

Este ritmo endiablado provocó que el pelotón se desmembrara en dos, formándose un primer grupo de 27 corredores en el que se colaron todos los primeros puestos de la general excepto Nairo Quintana y el neerlandés Wouter Poels (Bahrain Victorious). Pero el trabajo del Team Arkéa logró neutralizar la escapada y volvieron a reagruparse poco después.

Higuita aguantó a su rueda y no cedió en ningún momento. Tampoco con el ataque del sorprendente Tobias Halland Johanessen (UNO-X Pro Cycling Team), que terminó séptimo en la general. El grupo se redujo a siete corredores, entre los que no estaban Almeida y Quintana, y neutralizó a los escapados.

Pero se reagrupó en la bajada y todo quedó por decidir en la última vuelta, en la que Carapaz ya no tuvo fuerzas para probar otro ataque. De hecho, cedió junto a Quintana en la subida, cuando Ayuso dinamitó otra vez el grupo hasta reducirlo a cinco integrantes: Higuita, Almeida, Johannessen, Ben O’Connor (AG2R) y el propio Ayuso.

En el último descenso hubo otro reagrupamiento y se jugaron el triunfo al esprint 18 corredores. Bagioli fue el más rápido, seguido del húngaro Attila Valter (Groupama-FDJ) y del español Fernando Barceló (Caja Rural). Higuita, por su parte, confirmó su triunfo en la general.

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